Eine gemeinsame Diagnose: Gemeinsam mit Brustkrebs umgehen

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Erkunden Sie die einzigartigen Dynamiken der Therapeut-Klient-Beziehung, wenn beide eine Krebsbehandlung durchlaufen, diskutiert von Maggie Mulqueen.

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Welche klinischen Möglichkeiten hat ein Therapeut, wenn er und seine Klienten sich mit der Krebsbehandlung befassen?

Im Laufe meiner Brustkrebsbehandlung fühlte ich mich in vielerlei Hinsicht beruflich herausgefordert. Aber die wichtigste Quelle meiner Weiterentwicklung als Therapeutin in dieser Zeit war die Tatsache, dass ich dem Weg einer meiner eigenen Patientinnen folgte, Jessica Chin (ein Pseudonym). 2019 wurde bei ihr Brustkrebs diagnostiziert und drei Jahre später erhielt ich die gleiche Diagnose, während sie noch bei mir in Behandlung war. Auf meine Bitte hin und als Hommage an Irv Yaloms „Every Day Gets a Little Closer“ teilte Jessica ihre Gedanken (in Kursivschrift) in diesem Aufsatz mit. Die Zusammenarbeit war ein Privileg und ich hoffe, dass unsere gemeinsamen Stimmen dazu beitragen werden, das Gespräch über die möglichen Auswirkungen einer Therapiebeziehung für Patient und Therapeut zu vertiefen.

In unserem Beruf verlassen wir uns auf unsere Fähigkeit, Menschen, die sich von uns unterscheiden, in vielfältiger Weise zu behandeln. Unsere Ausbildung und unsere Fähigkeit zur Empathie ermöglichen es uns, trotz Unterschieden in Bezug auf Alter, Geschlecht und ethnische Zugehörigkeit tiefe Beziehungen zu Patienten aufzubauen.

Im Gegensatz dazu hat mir meine Erfahrung mit Jessica die Komplexität und Kraft einer gemeinsamen Erfahrung mit einem Patienten deutlich gemacht.

Therapeutisch auf unbekanntem Terrain arbeiten

Jessica kam 2012 zum ersten Mal in meine Praxis, um Generationenprobleme in ihrer asiatischen Familie zu besprechen. Durch unsere Arbeit verbesserte sich ihr Selbstwertgefühl. Sie fand ihre eigene Stimme und konnte sich aus dem Familienunternehmen befreien, heiraten und in einen anderen Staat ziehen. Wir beendeten unsere Zusammenarbeit nach vier Jahren und beide fühlten sich durch ihre Fortschritte und die Aussichten für ihre Zukunft ermutigt.

Unerwarteterweise wurde bei ihr drei Jahre später im Alter von 35 Jahren Brustkrebs diagnostiziert und sie wandte sich an mich mit der Bitte, die Therapie wieder aufzunehmen. Ihre Prognose war gut, aber der Weg, der vor ihr lag, war beängstigend und beschwerlich. Sie bekam eine Chemotherapie, gefolgt von einer Operation und dann einer Bestrahlung. Obwohl sie und ihr Mann entschieden hatten, dass sie keine Kinder haben wollten, war die Tatsache, dass ihre Behandlung zu einer frühen Menopause und den daraus resultierenden Nebenwirkungen führen würde, eine harte Realität, die es zu verkraften galt.

Als ich die Diagnose erhielt, dachte ich sofort daran, mich an Maggie zu wenden. Zum Glück hatte ich Familie und Freunde, auf die ich mich stützen konnte, aber ich brauchte die Unterstützung von jemandem, der die Nuancen meiner familiären und persönlichen Geschichte verstand und wusste, wie sich diese auf meine Behandlung und mein Wohlbefinden auswirken könnten. Ich brauchte auch eine Außenperspektive, um meine Behandlung zu steuern. Gentests ergaben, dass ich eine positive Genmutation habe, was bedeutete, dass ich mich für eine beidseitige oder doppelte Mastektomie anstelle einer Lumpektomie und Bestrahlung entscheiden konnte. Es gab auch Daten, die darauf hindeuteten, dass Träger dieser genetischen Mutation möglicherweise ein höheres Risiko für ein erneutes Auftreten von Brustkrebs haben, wenn sie Strahlung ausgesetzt sind. Ich verbrachte die meisten meiner Sitzungen mit Maggie damit, Vor- und Nachteile abzuwägen und Was-wäre-wenn. Sie riet mir regelmäßig, eine datengestützte Entscheidung zu treffen und mich auf das zu verlassen, was sich für mich richtig anfühlte. Es würde ein Was-wäre-wenn geben, egal was passiert – nur ich wusste, was ich in dieser Zeit schaffen und daran festhalten konnte. Dieser Rat gab mir während der gesamten Behandlung und bis zum heutigen Tag Halt in meinen persönlichen und medizinischen Entscheidungen.

 Zum Zeitpunkt von Jessicas Diagnose war ich bereits seit über 30 Jahren in der Praxis tätig, hatte jedoch fast keine Erfahrung in der Arbeit mit Patienten, die sich aktiv einer Krebsbehandlung unterzogen. Noch überraschender ist, dass ich trotz der Prävalenz von Brustkrebs (jede achte Frau in den Vereinigten Staaten erhält im Laufe ihres Lebens die Diagnose Brustkrebs) in meiner Praxis noch nie eine Patientin wegen Brustkrebs behandelt hatte. Mein Instinkt war es, Jessica zu helfen, ihre eigene Stimme durch die Kakophonie der Ratschläge, die sie erhielt, zu hören und sie zu unterstützen, während sie eine Vielzahl schwieriger Entscheidungen zu treffen hatte.

Mein Wissen über Jessicas Hintergrund und komplexe Familiendynamik aus unserer früheren gemeinsamen Arbeit gab mir einen Maßstab, anhand dessen ich die Veränderungen in ihrer Stimmung und Einstellung beurteilen konnte. Wie es bei Menschen mit einer lebensverändernden Diagnose üblich ist, wurde sie intoleranter gegenüber „Zeitverschwendung“ und widersetzte sich den familiären und kulturellen Erwartungen, dass sie in ihrer Rolle als Tochter, Frau und Patientin gefügig sein sollte. Ich habe sie in allen Phasen ihrer Behandlung begleitet und stand kurz darauf vor einer ähnlichen Diagnose.

Die Krebserfahrung eines Therapeuten prägt die Behandlung

Bei einem routinemäßigen Mammographie-Screening im Dezember 2022 wurde bei mir Brustkrebs diagnostiziert. Das war für mich völlig ungewohnt, aber glücklicherweise hatte ich eine ausgezeichnete Prognose. Ich plante meine Operation in der Woche zwischen Weihnachten und Neujahr, einer Zeit, die ich bereits geplant hatte.

Ursprünglich hatte ich nicht vor, meinen Patienten meine Diagnose mitzuteilen, aber nach der Operation stand fest, dass ich eine Chemotherapie benötigen würde. Da ich immungeschwächt war, musste ich die Präsenzsitzungen beenden, und da ich eine radikale Veränderung meines eigenen Aussehens erwartete, beschloss ich, meinen Patienten von meiner Krebserkrankung zu erzählen.

Als ich über meine Fallzahl nachdachte, kamen mir bei jedem Patienten unterschiedliche Bedenken in den Sinn, wie er mit dieser Nachricht umgehen würde. Ihre Sorgen reichten von der Angst, mich durch Tod oder Ruhestand zu verlieren, bis hin zur Sorge, dass ihre Probleme im Vergleich zu meiner Situation unbedeutend erschienen. Ich war zuversichtlich, dass ich mit jedem Patienten die Höhen und Tiefen bewältigen konnte.

Jessica war die Patientin, vor der ich mich am meisten fürchtete. Sie würde aus eigener Erfahrung wissen, was mir bevorstand, und ich hatte Angst, dass meine Diagnose sie überfordern würde.

Zum Zeitpunkt meiner Diagnose befand sie sich gerade in der Erhaltungsphase ihrer Behandlung. Ich war mir nicht sicher, was mit den Grenzen zwischen uns passieren würde, wenn meine Behandlung begann, ihre zu kopieren.

Als Maggie mir von ihrer Diagnose erzählte, war ich schockiert und traurig. Mir sank das Herz, als ich daran dachte, wie sie die ganze Bandbreite an Terminen durchlief und am Ende ein Jahr ihres Lebens raubte. Durch das, was sie erzählte, verstand ich auf hoher Ebene, was dies logistisch bedeutete und was es möglicherweise körperlich, geistig und emotional bedeuten könnte, da jede Krebserfahrung so einzigartig ist. Soweit ich von ihr wusste, war ich nicht überrascht, dass Maggie während ihrer Behandlung weiterhin Patienten sehen würde, und außerdem würde es dazu beitragen, das Leben „normal“ zu halten.

Es war falsch, dass ich mir Sorgen gemacht habe, Jessica meine Diagnose und Behandlung mitzuteilen. Unsere Grenzen haben sich zwar verschoben und die Sitzungen haben sich verändert, aber ich glaube, dass dies für uns beide von Vorteil war. Offen zu sein, von ihr zu empfangen, war der Beginn meines Lernens. Sie begann, detaillierter über ihre Krebsbehandlungen zu berichten, als sie zuvor mitgeteilt hatte. Und ich hatte einen Kontext, um ihre Referenzen zu verstehen, der mir vor meiner eigenen Behandlung fehlte. Als sie zur Lehrerin wurde und ihre Erfahrungen teilte, kam es zu einer deutlichen Veränderung unserer Rollen. Obwohl Jessica fast doppelt so alt war wie sie, fand ich, dass Jessicas persönliches Verständnis der Krebsbehandlung meine eigenen Erfahrungen zutiefst bestätigte. Bemerkenswerterweise war sie zu der Zeit die engste Person in meinem Leben mit einer ähnlichen Diagnose.

Unsere Sitzungen verliefen nach einem Muster: In den ersten etwa zehn Minuten jeder Zoom-Sitzung fragte sie mich, wie ich mich fühle, und gemeinsam besprachen wir die Einzelheiten des Behandlungspunkts, vor dem ich stand.

Anfangs war es für mich unangenehm, mich so sehr auf mich selbst zu konzentrieren, aber mit der Zeit wurde mir klar, wie hilfreich unsere Sitzungen für uns beide waren. Im Gegensatz dazu musste ich auch meine Gefühle gegenüber Patienten verarbeiten, die nie nach meinem Befinden fragten oder Interesse an meinem Wohlbefinden zeigten. Ich wollte nicht noch mehr Aufmerksamkeit auf mich lenken, als ich bereits hatte, indem ich meine Diagnose teilte, aber die Reaktion jedes Patienten auf meine Diagnose verriet etwas über ihn und unsere Beziehung.

Als Jessica von meiner Erfahrung erfuhr, wurde sie aufgefordert, darüber zu sprechen, wie sie sich während der Behandlung gefühlt hatte.

Ich wollte nicht ausweichend fragen, wie es Maggie während unserer Sitzungen ging. Ich war wirklich besorgt und wollte nicht, dass sie das Gefühl hatte, sie schulde mir aufgrund einer gemeinsamen Diagnose mehr Erklärungen. Ich würde vorsichtig Fragen stellen und persönliche Grenzen nicht überschreiten. Zu bestimmten Zeitpunkten ihrer Behandlung teilte ich Maggie einige meiner Erfahrungen mit, in der Hoffnung, dass dies als Unterstützung dienen würde und sie sich nicht allein fühlen würde. Krebs ist so einsam. Wenn ich Maggie auch nur den geringsten Trost bieten könnte, wäre es eine Ehre und ein Geschenk, dies zu tun.

 Vor meiner letzten Chemotherapie-Behandlung warnte sie mich, dass ich „die Glocke läuten“ müsse, ein übliches Ritual am Ende der Chemotherapie. Sie kannte mich gut genug, um zu wissen, dass ich das nicht begrüßen würde. Sie hatte noch nie zuvor über diese Erfahrung gesprochen und es führte zu einer Auseinandersetzung mit ihren Gefühlen darüber, wie machtlos sie sich als Patientin fühlte, „Nein“ zu sagen.

Unser größeres Verständnis füreinander hat mir persönlich geholfen, aber es hat mir auch geholfen, ein besserer Therapeut für Jessica zu sein. Die Nuancen unserer Arbeit vertieften sich, je näher wir kamen, und ihre Stimme wurde immer stärker, bis zu dem Punkt, dass ich mich wohl genug fühlte, sie zu fragen, ob sie beim Schreiben dieses Aufsatzes mitwirken möchte. Ich vertraute darauf, dass sie eine ehrliche Antwort geben würde.

Ein wesentlicher Unterschied zwischen unseren Behandlungsprotokollen bestand darin, dass mir zu meinen Chemotherapie-Behandlungen eine Kaltkappe angeboten wurde, um Haarausfall vorzubeugen. Am Ende war mein Haarausfall vernachlässigbar, was für mich eine große Erleichterung war. Jessica hingegen verlor während der Chemotherapie alle Haare; Dieser Verlust führte zu vielen Sitzungen, in denen es um ihr Misstrauen gegenüber ihrem Körper und ihre Verzweiflung über ihr verändertes Aussehen ging.

Zum Zeitpunkt meiner Diagnose waren Jessicas Haare nachgewachsen, nicht ganz so wie vor der Behandlung, aber so weit, dass die Veränderung für einen zufälligen Beobachter nicht offensichtlich war.

Als sie sah, dass ich keinen Haarausfall hatte, sprach sie ausführlicher über ihren eigenen Leidensweg, ihre Haare zu verlieren, über die Anpassung einer Perücke und über die körperlichen Beschwerden, die das Nachwachsen ihrer Haare mit sich brachte. Wir sprachen über die finanzielle Belastung einer Krebsdiagnose und den fehlenden Versicherungsschutz für „kosmetische“ Probleme wie Haarausfall. Unsere gemeinsame Wissensbasis vertiefte meine Fähigkeit, ihre ungelöste Wut gegenüber dem medizinischen System zu unterstützen. Der Kampf gegen die Versicherungsgesellschaft um den Zugang zur Gesundheitsversorgung ist für sie eine ständige Stressquelle.

Kalte Kappen wurden als „nice to have“ und als fraglich wirksam für meinen Behandlungsplan dargestellt. Das war enttäuschend, gepaart mit der fehlenden Deckung durch meine Versicherung. Ich war überrascht, dass das Cold-Capping als positive Option für Maggie vorgestellt wurde, und war gespannt, wie die Ergebnisse aussehen würden. Ich hoffte, dass die Kaltkappe wirken würde und ihr das körperliche und seelische Trauma des Haarverlusts erspart bleiben würde. Ich war begeistert, dass die Kaltversiegelung bei Maggie funktionierte, und war ebenso wütend, dass dies nicht zum Standardbestandteil der Behandlung und Versicherung jeder Frau gehört.

Der Unterschied in unserem Alter war am deutlichsten in Diskussionen über die langfristige Behandlung unserer Krebsdiagnose. Als junge Frau steht Jessica vor weitaus umfangreicheren Eingriffen und Fragen, wie sie krebsfrei bleiben kann, ohne ihre Gesundheit auf andere Weise zu beeinträchtigen. Während sie sich beruflich weiter entwickelt, muss sie sich auch mit Problemen im Zusammenhang mit der Aufrechterhaltung ihres Krankenversicherungsschutzes auseinandersetzen. Da ich Medicare-Empfänger bin und mich dem Ende meiner beruflichen Laufbahn nähere, habe ich mehr Autonomie bei Entscheidungen über meine Work-Life-Balance.

Seit wir unsere Zusammenarbeit wieder aufgenommen haben, ist Jessicas Vater gestorben und es gab weitere große Veränderungen in ihrem Leben. Abgesehen von unseren gemeinsamen Erfahrungen rund um Krebs haben wir einige wichtige Arbeiten zum Umgang mit Trauer und zum Setzen von Grenzen gegenüber ihrer Herkunftsfamilie durchgeführt. Auch wenn wir nicht direkt über ihre Krebserkrankung sprechen, ist es eine Realität, die das Gespräch prägt.

In gewisser Weise hat mir unsere gemeinsame Krebserfahrung ermöglicht, mich Maggie während unserer Sitzungen mehr zu öffnen. Ich habe mich im Laufe der Jahre wohl gefühlt und ihr vertraut, aber etwas hat sich geändert. Ich bin der festen Überzeugung, dass dies entscheidend dazu beigetragen hat, die Trauer über den Verlust meines Vaters zu verarbeiten.

Seit meiner Krebsdiagnose unterschied sich meine Arbeit mit Jessica grundlegend von der Arbeit mit jedem anderen Patienten. Da ich mehr Abstand zu meiner Krebsbehandlung habe, sind wir von den wöchentlichen Kontrolluntersuchungen abgerückt. Aber sie wird immer im Vordergrund meiner Gedanken stehen, und das dankbar, wenn ich darüber nachdenke, wie es war, während meiner Krebsdiagnose und -behandlung weiter zu praktizieren.

Unseren Patienten zu ermöglichen, uns kennenzulernen, geschweige denn uns direkt zu helfen, ist ein kontroverses Thema in der Psychotherapie. Aber manchmal greift das Leben dazwischen und wir müssen uns anpassen. Ich bin froh, dass ich während meiner Krebsbehandlung weiter praktiziert habe. Wie Jessica sagte (sie arbeitete auch während ihrer Behandlungen), hat es mir geholfen, einen Anschein von Normalität in meinem Leben zu bewahren und mir gleichzeitig das Gefühl zu geben, mehr als nur ein Patient zu sein. Und ich gehe mit der Zuversicht voran, dass ich eine bessere Therapeutin für sie und andere Patienten bin, die unserer gemeinsamen Diagnose folgen könnten.

Fragen zum Nachdenken und zur Diskussion

  • Wie hat die Herangehensweise der Therapeutin an ihre Klientin bei Ihnen Anklang gefunden?
  • Welche Vor- und Nachteile hat es, solche persönlichen und in diesem Fall vertraulichen Informationen mit einem Klienten zu teilen?
  • Wie sind Sie damit umgegangen, wenn bei Ihnen eine persönliche Situation aufgetreten ist, die mit der Situation Ihrer Klienten übereinstimmt?

 

Mit freundlicher Genehmigung von Psychotherapy.net

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Maggie Mulqueen, PhD

Maggie Mulqueen, PhD, ist Psychologin in Brookline, MA, wo sie seit über dreißig Jahren eine Privatpraxis betreibt. In ihrer klinischen Arbeit betreut sie Einzelpersonen und Paare mit dem Schwerpunkt auf der Vertiefung des Selbstbewusstseins und dem Aufbau von Beziehungen. Sie ist die Autorin von On Our Own Terms: Redefining Competence and Femininity (SUNY Press, 1992). Dr. Mulqueen hat Essays im Boston Globe, im AARP Magazine, im Psychotherapy Networker, im Boston Parents Paper, im Brain, im Child Magazine und im Wellesley/Weston Magazine veröffentlicht. Zuvor war sie an der Fakultät der Lesley University in der Abteilung für Beratung und Psychologie tätig. Dr. Mulqueen schloss 1984 ihr Studium an der University of Pennsylvania ab, wo sie den Phi Delta Kappa Award für die Dissertation des Jahres erhielt.

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Günter Drechsel Geschäftsführer
ist Gründer der Psycho-Vision. Er unterhält seit 1985 eine eigene Praxis mit verhaltenstherapeutischer Orientierung in Kempten im Allgäu. Die Idee der "State-of-the-Art"-Fortbildungen, wurde 2004 geboren und zunächst in über 200 Präsenzseminaren deutschlandweit umgesetzt. Der State-of-the-Art-Ansatz wurde von ihm auch in technischer Hinsicht verfolgt: Die Aufzeichnungen sind seit 2010 auch online - dadurch konnte er kompetente Referent/-innen gewinnen, die er zu ihren Spezialthemen einlädt und die Seminare moderiert. Seit 2022 kam eine Partnerschaft mit dem US-Anbieter psychotherapy.net hinzu. Dies addierte Videos von Therapiesitzungen weltweit bekannter Koryphäen auf dem Gebiet der Psychotherapie.

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