Trauma und die reproduktive Geschichte

Psychische Erkrankungen Geburt
Die Ärztin Janet Jaffe arbeitet mit Klienten zusammen, die einen traumatischen Fortpflanzungsverlust erlitten haben, und hilft ihnen, ihre Geschichte auf dem Weg zur Heilung neu zu schreiben.

Diesen Beitrag teilen

In diesem Beitrag

Es ist Morgen. Der Wecker klingelt, die Kaffeemaschine wird eingeschaltet, Sie entscheiden, was Sie anziehen werden, und bereiten sich auf den Tag vor. Bewusst, aber höchstwahrscheinlich außerhalb Ihres bewussten Bewusstseins, erwarten Sie, dass heute ähnlich wie gestern sein wird und morgen wie heute sein wird. Die Ereignisse des Tages mögen unterschiedlich sein, aber höchstwahrscheinlich wird die Routine ziemlich gleich bleiben. Darin liegt ein gewisser Trost.

Aber plötzlich ändert sich etwas. Wenn ein traumatisches Ereignis eintritt, ist Ihre Welt nicht mehr dieselbe, nicht mehr der sichere Ort, auf den Sie sich verlassen konnten. Es kann sich anfühlen, als ob der Teppich unter Ihnen weggezogen wurde, alles fliegt in der Luft und hat sich noch nicht wieder an seinen Platz gesetzt. Und wie ich besprechen werde, kann auch die innere Welt eines Menschen, sein Selbstgefühl, dramatisch ins Wanken geraten.

Trauma und die reproduktive Geschichte

Trauma, wie es für die Diagnose von PTSD im DSM-5 definiert ist, ist ‘die Exposition gegenüber tatsächlichem oder angedrohtem Tod, schwerer Verletzung oder sexueller Gewalt¹. Wir denken oft daran als ein einmaliges schreckliches Ereignis – einen Autounfall, ein Erdbeben, eine Schießerei. Aber reproduktives Trauma, speziell ​​ und/oder Schwangerschaftsverlust, ist in seiner Natur kumulativ. Für die meisten Patienten, bis sie einen Termin bei einem Fruchtbarkeitsarzt oder einem psychischen Gesundheitsfachmann vereinbaren, haben sie bereits ein Jahr des ‘Versuchens’ zu konzipieren und mehrere Verluste durchgemacht. Wie eine Patientin es ausdrückte, fühlte sich jeder Menstruationszyklus wie ein ‘Mini-Tod’ an. Und tatsächlich beeinflussen die Verluste, die Patienten erfahren – ihres erhofften Babys, ihrer eigenen Erwachsenenentwicklung als Eltern, ihrer Hoffnungen und Träume für die Zukunft, von dem, was wir als ihre ‘reproduktive Geschichte’ bezeichnen – ihr psychologisches Wohlbefinden erheblich².

Ein anderer Weg, Trauma zu definieren, und einer, der zu reproduktiven Patienten passt, ist, Unfruchtbarkeit als ein Ereignis zu betrachten, das nicht nur eine mögliche Schwangerschaft, sondern die gesamte innere Welt eines Menschen auflöst. Es beeinflusst jeden Aspekt des Lebens: Gefühle über sich selbst, Fragen über den eigenen Zweck, Bedenken über Beziehungen – mit dem Partner, Freunden, der Familie, der Welt – und Sorgen über die Zukunft – wie passt man ein und wird man passen, was ist das eigene Vermächtnis, was ist der Sinn des eigenen Lebens? Das sind eindeutig keine geringfügigen Bedenken. Trauma kann im Allgemeinen als ein Ereignis betrachtet werden, das grundlegende Überzeugungen und Annahmen überwältigend zertrümmert³. Für reproduktive Patienten ist die Erzählung, die sie einst hielten, oft als unbewusste Richtlinie für die Schaffung ihrer Familie, nicht mehr haltbar, wie ursprünglich vorgestellt. Die grundlegenden Annahmen, die sie über das Gründen einer Familie hatten, werden zerstört.

Als Klinikerin, die auf reproduktive Probleme spezialisiert ist, habe ich im Laufe der Jahre eine Vielzahl von Geschichten von Frauen gehört, von denen einige verkünden: ‘Ich wusste immer, dass ich Mutter sein wollte. Schon als kleines Mädchen war das mein Wunsch. Ich entschied mich sogar, Lehrerin zu werden, damit ich denselben Zeitplan wie meine Kinder hätte;’ einige sind vager, ‘Ich dachte einfach, ich würde eines Tages Kinder haben;’ bis hin zu einigen, die ambivalenter waren, ‘Ich dachte, ich wollte keine Kinder, und dann traf es mich eines Tages. Ich hoffe, es ist nicht zu spät.’ Diese Geschichten beginnen oft in der Kindheit, wenn wir selbst Eltern sind. Die Geschichten entwickeln sich im Laufe der Zeit und die subtilen Änderungen, die an der Erzählung vorgenommen werden, werden subtil, aber implizit assimiliert. Es ist, wenn die Geschichte abrupt vom Kurs abweicht, wenn eine Frau keine Kinder haben kann, wie und wann sie will, dass der traumatische Verlust eintritt.

Als ich den reproduktiven Geschichten meiner Patienten zugehört habe, habe ich ihre grundlegenden Annahmen über Schwangerschaft bemerkt. Je mehr ich als Therapeutin verstehe, was es für sie bedeutet – wie es ihnen ermöglicht, in ihr kulturelles Milieu zu passen, wie es sie fühlen lässt, dass sie als Erwachsene gleichberechtigt sind – desto mehr konnte ich die Tiefe ihrer Verluste schätzen und zu verstehen beginnen. Indem ich ihre eigene innere Erzählung anerkenne, habe ich beobachtet, wie Patienten beginnen können, zu heilen, indem sie versuchen, ihre reproduktive Geschichte ‘neu zu schreiben’; sie wissen vielleicht noch nicht genau, wie die Geschichte an diesem Punkt enden wird, aber die Navigation und Wahl, wie sie voranschreiten – besonders angesichts aller Optionen, die die heutige reproduktive Medizin bietet – gibt ihnen ein Gefühl der Kontrolle zurück.

Allison und Grundüberzeugungsstörungen

Allison, 38 Jahre alt, hatte gerade einen gescheiterten IVF-Zyklus erlebt. Mit nur einem weiteren eingefrorenen Embryo plante sie, einen weiteren Transfer zu versuchen, war sich aber nicht sicher, was passieren würde, wenn auch dieser erfolglos wäre. Finanziell am Limit, standen sie und ihr Mann vor sehr schwierigen Entscheidungen. Sollten sie eine weitere Entnahme mit ihren eigenen Eiern versuchen? Sollten sie in Betracht ziehen, eine Eizellenspende oder eine Embryonenspende zu nutzen? Sollten sie adoptieren?

Heute kam sie jedoch weinend und wütend zur Sitzung. Als sie nach den Taschentüchern griff und sie auf dem Couchtisch zwischen uns stapelte, wurde mir klar, dass ich mich hilflos und überwältigt von ihrem emotionalen Zustand fühlte, bevor ich überhaupt wusste, was ihr solche Schmerzen verursachte. Ich erkannte, dass sie sich wahrscheinlich genauso fühlte. Wir saßen einige Momente schweigend da, während sie sich die Augen trocknete, und dann platzte sie heraus, dass eine ihrer besten Freundinnen gerade bekannt gegeben hatte, dass sie schwanger sei – und das über Facebook für die ganze Welt sichtbar. ‘Sie hatte nicht einmal den Anstand, es mir privat mitzuteilen. Sie weiß, was ich durchgemacht habe. Es wäre schon schwer genug gewesen herauszufinden, dass sie schwanger ist, aber es so herauszufinden? Und all die Zeit, in der ich ihr von meinen Kämpfen erzählt habe, dachte ich, sie kümmert sich darum! Ich fühle mich so verraten. Ich weiß nicht einmal, wie lange sie schon versucht hat.’

Während ich Allison tröstete, indem ich ihre Gefühle über ihre Freundin bestätigte, begann ich eine mentale Liste aller Annahmen, die sie hatte, und wie viele durch ihre Fruchtbarkeitskämpfe zerstört worden waren. Zuerst und vor allem, und eine Grundüberzeugung, die fast alle Menschen haben, bevor sie versuchen, schwanger zu werden, ist: ‘Jeder kann schwanger werden; es ist einfach.’ Viele Menschen gehen davon aus, dass sie nur aufhören müssen, Verhütungsmittel zu verwenden, und voilà! Tatsächlich wird jungen Männern und Frauen so eingeschärft, ‘vorsichtig’ zu sein, dass es scheint, als ob das Schwangerwerden mühelos passiert. So oft erklären Frauen ohne Fruchtbarkeitsprobleme und ohne ein Gefühl dafür, wie ihre Scherze rüberkommen, ‘er muss mich nur anschauen und ich werde schwanger!’ Klar, dass dies für Menschen, die sich mitten in einer Fruchtbarkeitsuntersuchung befinden oder eine Fehlgeburt haben, nicht lustig ist.

Allison ging davon aus, dass ihre Freundin beim ersten Versuch schwanger geworden war. Ob dies wahr war oder nicht, spielte keine Rolle; für Allison war es einfach unfair. Einer ihrer Kernüberzeugungen, dass ‘das Leben fair ist’ und dass ‘die Welt ein gerechter, sicherer und vernünftiger Ort ist’, wurde durch die Schwangerschaft ihrer Freundin gestört. Zusätzlich wurde der Glaube, dass ‘meine Freunde mich verstehen und mich unterstützen; ich kann ihnen vertrauen’, zerstört. Die Herausforderung für Allison war, einen Sinn in dieser Bedrohung ihrer grundlegenden Überzeugungen zu finden. Nicht nur, dass sie nicht leicht schwanger werden konnte, sondern eine vertraute Freundin hatte es geschafft und dabei ihre Allianz verraten. Konnte es wieder in Ordnung gebracht werden? Könnte die Erde sich wieder richtig einstellen und die Teile wieder an ihren Platz fallen? Als Therapeutin, die die große Stärke und das Wachstum beobachtet hat, das reproduktive Patienten mit der Zeit zeigen, wusste ich, dass es möglich war. Aber jetzt, während die Taschentücher sich in unserer Sitzung weiter anhäuften, war nichts logisch, die Welt war nicht fair, und ich musste mehr von Allisons erschütterter Welt hören. Während ich präsent sein wollte für die aktuelle Auflösung ihrer reproduktiven Geschichte, wollte ich sie auch ermutigen, über ihre Stärken und Ressourcen nachzudenken.

Allison sprach weiter über ihren letzten IVF-Zyklus. ‘Ich verstehe nicht, warum es nicht funktioniert hat. Wir wählten den gesündesten aussehenden Embryo – es war mir egal, ob es ein Junge oder ein Mädchen war. Tatsächlich sagte ich ihnen, sie sollen den besten auswählen und uns das Geschlecht nicht verraten. Wir ließen alle Embryos testen. Das waren die beiden, die als normal zurückkamen, also hätte es funktionieren sollen. Jetzt haben wir nur noch einen.’

Allison und ihr Mann entschieden sich für ein zusätzliches Verfahren nach der Entwicklung der Embryonen, die sogenannte Präimplantationsgenetische Diagnostik oder PGS. Der Test beinhaltet die Entnahme einer Zelle aus dem Embryo vor der Übertragung in die Gebärmutter und die Überprüfung, ob die Chromosomen normal sind. Es gibt einige Kontroversen in der Literatur über dieses Verfahren, da es nicht garantiert, dass die Embryonen sich normal entwickeln. Es kann sicherlich Embryonen aussortieren, die sich nicht entwickeln werden, aber es gibt einige Bedingungen, unter denen sich die Embryonen selbst korrigieren können, während sie sich in utero entwickeln, selbst bei einem abnormalen Ergebnis. Der Test ist oft sehr nützlich, wenn die Frau in fortgeschrittenem mütterlichen Alter ist (ab 38 Jahren) oder wenn ein bekanntes Gesundheitsrisiko besteht.

‘Und ich habe alles gemacht!’ fuhr Allison fort. ‘Ich ging zur Akupunktur; ich hörte auf, Gluten zu essen und aß viel Ananas. Und ich war so gut darin, mich 48 Stunden nach der Übertragung auszuruhen. Ich bin im Grunde nur aufgestanden, um zu pinkeln!’

Ich bestätigte, dass Allison alles in ihrer Macht Stehende getan hatte, das unter ihrer Kontrolle stand. Sie hatte alles richtig gemacht. Nur ist bei einer Schwangerschaft selbst das richtige Vorgehen keine Garantie. Das führt uns zu einer weiteren Kernannahme, was ich die Weihnachtsmann-Theorie nenne, und einem bedeutenden Teil der reproduktiven Geschichte der Menschen: ‘Wenn ich brav bin, werde ich dafür belohnt (der Weihnachtsmann bringt Spielzeug)’ oder etwas anders ausgedrückt, ‘wenn ich hart an etwas arbeite, werde ich Erfolg haben.’ In unserem Kernüberzeugungssystem ist das Gegenteil dieser Annahmen auch wahr. So geht es weiter, wenn ich nicht belohnt werde, muss ich schlecht sein, oder wenn ich keinen Erfolg habe, arbeite ich wahrscheinlich nicht hart genug. Wenn Menschen dies in ihren reproduktiven Geschichten erwähnen, beziehen sie sich oft auf andere Personen, von denen sie denken, dass diese nicht alles richtig gemacht haben. Ich habe unzählige Versionen gehört, wie unfair es ist, wenn jemand Kinder hat und sich diese nicht leisten kann, oder trinkt, oder sie zu jung bekommt, oder geschieden wird. Ich erinnere mich an eine Patientin, die über ihre ältere Schwester sprach, die als Teenager schwanger wurde, das Baby bekam und dann als alleinerziehende Mutter wieder zu Hause lebte. Meine Patientin war entschlossen, es niemals so zu machen. Sie und ihr Mann heirateten zuerst, warteten, bis sie das College abgeschlossen hatten und ein festes Einkommen hatten, warteten, bis sie sich ein Haus leisten konnten. Ihrer Meinung nach machten sie es auf die richtige Weise, und als bei ihnen altersbedingte Fruchtbarkeitsprobleme (allgemein als ‘alte Eier’ bekannt) diagnostiziert wurden, waren sie natürlich am Boden zerstört. Die Annahme ‘Was habe ich falsch gemacht, um das zu verdienen’ ist tief verwurzelt.

Die Tatsachen sind, dass eine Frau zwischen 20 und 25 Jahren etwa 85% Chance hat, schwanger zu werden; mit 30 Jahren sinkt die Rate auf ungefähr 60%; mit 40 auf etwa 35% und wenn eine Frau 45 ist, besteht nur eine 5%ige Chance, dass sie auf natürliche Weise schwanger wird. Menschen verzögern aus vielen Gründen das Kinderkriegen, wie z. B. das Streben nach höherer Bildung, die daraus resultierenden Studiendarlehen und finanzielle Schulden, die Notwendigkeit, wegen Schulden wieder bei den Eltern einzuziehen, das Nichtfinden der ‘richtigen’ Person und viele mehr. Viele Menschen gehen auch davon aus, dass die reproduktive Medizin ihnen zur Verfügung stehen wird, und sind erstaunt über die Kosten sowie die Erfolgsraten. Für Frauen unter 35, die eine IVF durchlaufen, besteht etwa eine 40%ige Chance auf eine Schwangerschaft; für diejenigen über 40 sinkt sie auf etwa 11,5%. Also, obwohl es klug ist, zu warten, bis man sich etabliert fühlt und in der Lage ist, sich um ein Kind zu kümmern, kann es auch Risiken mit sich bringen, wenn man zu lange wartet. Mit 38 Jahren war Allisons Fähigkeit, gesunde Eier zu produzieren, definitiv im Rückgang

Wenn alles andere fehlschlägt, geben Sie sich selbst die Schuld

Da reproduktives Trauma die grundlegenden Überzeugungen darüber, wie die Welt ist und wie sie sein sollte, stört, wird die Suche nach Gründen vorrangig. Dies gilt besonders für Individuen oder Paare mit ‘unerklärlicher Unfruchtbarkeit’ oder einem Schwangerschaftsverlust aus unbekannten Gründen. Allgemein gesagt sind etwa 20% der Unfruchtbarkeitsfälle unerklärt, während der Rest gleichmäßig auf weibliche Faktoren, männliche Faktoren oder eine Kombination von Problemen bei beiden Partnern aufgeteilt werden kann. In meiner klinischen Erfahrung lastet der Großteil des Verantwortungsgefühls auf der Frau, wenn eine Schwangerschaft scheitert. Das liegt wahrscheinlich daran, dass sie das Baby trägt und sich für dessen Pflege verantwortlich fühlt. Ob es sich um eine frühe Fehlgeburt, eine Eileiterschwangerschaft, eine Totgeburt oder einen erfolglosen IVF-Zyklus handelt, Frauen fühlen sich nicht nur schuldig, sondern wollen auch Antworten. Leider gibt es Zeiten, in denen es keine Antworten gibt.

Allisons gescheiterter IVF-Zyklus war unerklärt. Der Embryo hatte ‘normal’ getestet und laut ihrem Embryologen hatte er sich gut aufgetaut und war ‘am Schlüpfen’, als die Übertragung stattfand. Ihre Gebärmutterschleimhaut war in hervorragendem Zustand. Alle Systeme waren bereit. In einem Nachfolgetreffen mit ihrem Fruchtbarkeitsarzt wurde ihr gesagt, dass diese Dinge manchmal einfach passieren und dass es nicht ihre Schuld war.

‘Wie kann es nicht meine Schuld sein? Es war schließlich mein Körper! Ich frage mich, ob es Dinge gibt, die mit mir nicht stimmen, die sie einfach nicht wissen. Oder…ob ich einfach keine Kinder haben soll.’ Sie weinte wieder und zog mehr Taschentücher heraus.

In ihrer verzweifelten Suche nach Gründen machte Allison sich selbst Vorwürfe. Die Annahme war, dass sie etwas falsch gemacht hatte. Mein Impuls war, sie zu beruhigen, dass sie diesen Verlust nicht verursacht hatte, aber ich wollte ihre Argumentation hören. Also fragte ich, warum sie dachte, dass sie keine Kinder haben sollte. ‘Ich weiß, ich habe das hier nie angesprochen,’ begann sie. ‘Aber als ich im College war…nun…’ sie zögerte, ‘…ich hatte eine Abtreibung. Ich weiß nicht, was Sie darüber denken. Deshalb habe ich es nie angesprochen. Ich weiß, dass es damals das Richtige war. Zumindest war es das Richtige für mich. Er war nicht der richtige Mann, oder die richtige Zeit. Ich meine, ich war im ersten Jahr des Colleges. Ich war einfach, nun, am Experimentieren. Können Sie sich vorstellen? Es hätte mein Leben völlig verändert. Aber jetzt, wenn ich darüber nachdenke, frage ich mich, ob das meine einzige Chance war, dass ich irgendwie bestraft werde. Dass ich wegen dem, was damals passiert ist, jetzt keine Kinder haben sollte, wenn ich wirklich bereit bin, Mutter zu sein.’

In diesem Moment offenbarte Allison eine weitere ihrer Kernannahmen: Man bekommt, was man verdient. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Fruchtbarkeitspatienten ihre aktuellen reproduktiven Probleme auf das zurückführen, was sie als frühere Verfehlungen wahrnehmen. Ob es um zu viel Feiern in der Schule geht, um Promiskuität oder, wie in diesem Fall, um eine frühere Abtreibung, ihre Selbstvorwürfe sind nicht immer rational und fast nie zutreffend. Auf der Suche nach Gründen fühlte es sich für Allison beruhigender an, sich selbst für ihren aktuellen Verlust verantwortlich zu machen, als an ein zufälliges Ereignis zu glauben. So paradox es auch scheinen mag, Selbstanklage kann tatsächlich etwas Erleichterung in das innere Chaos eines zerstörten Schemas bringen.

So oft, wenn Paare mit der Empfängnis kämpfen, erhalten sie gut gemeinte, aber ungenaue Ratschläge, sich ‘einfach zu entspannen’ oder ‘meine Schwägerin ist in den Urlaub gefahren und schwanger zurückgekommen; vielleicht ist das, was Sie tun müssen.’ Für Fruchtbarkeitspatienten übersetzt sich diese populäre Vorstellung in: ‘Du machst es nicht richtig.’ Ob es darum geht, nicht entspannt genug zu sein (und wer ist das schon, wenn man sich Spritzen gibt!) oder negative Gedanken zu haben (z. B. ‘Ich glaube nicht, dass das funktionieren wird’), Frauen könnten dies in ihre Selbsterzählung aufnehmen. Wenn man nur die Empfängnis durch seine Gedanken kontrollieren könnte! Dann gäbe es keinen Bedarf an Verhütungsmitteln! Und im Laufe der Geschichte haben Frauen unter extrem harten Bedingungen empfangen: während des Krieges, Hungersnot, nach Vergewaltigungen. Das sind eindeutig keine Zeiten, in denen Frauen entspannt sind. Es kann für die Klinikerin hilfreich sein, Patienten daran zu erinnern, dass Empfängnis kein Können, sondern ein biologischer Prozess ist, der nichts mit Denken zu tun hat.

Selbstvorwürfe, die reproduktive Verluste begleiten, können destruktiv sein und eine Abwärtsspirale der Negativität fördern. Je nach Stärke der Schuld- und Bestrafungsgefühle können diese negativen Attribute in das eigene Wesen integriert werden, was zu negativem Selbstwert, einem allumfassenden Gefühl der Sinnlosigkeit und Depression führen kann. Obwohl es wichtig ist, dass Patienten ihren tiefsten Gefühlen von Schuld und Scham Ausdruck verleihen – dies kann tatsächlich Erleichterung bringen – ist es ebenso wichtig, dass sie in der Lage sind, die Kontrolle zurückzugewinnen und ihre Selbstabwertung auf konstruktive Weise zu verarbeiten.

Trauerarbeit, Bewältigung und die reproduktive Geschichte

Mit Sanftmut sprach ich Allison an: ‘Du hast gerade wirklich viel um die Ohren. Du trauerst nicht nur um den Verlust dieser Schwangerschaft, du versuchst auch, deinen Freund zu verstehen, und du denkst über Entscheidungen nach, die du im College getroffen hast, und fragst dich, ob du verdienst, was jetzt passiert. Kein Wunder, dass du dich furchtbar fühlst.’ Die Botschaft war hier klar unterstützend, aber es war auch gedacht, Allison daran zu erinnern, dass ein gescheiterter IVF-Zyklus etwas ist, um das man trauern muss, verschärft durch die Fragen, die sie über das Vertrauen in ihren Freund und ihre eigenen vergangenen Entscheidungen hat. Leider werden Verluste durch fehlgeschlagene Zyklen und sogar frühe Fehlgeburten von der Gesellschaft im Allgemeinen und manchmal sogar vom medizinischen Personal häufig als Nichtereignisse behandelt. Aufgrund der medizinischen Häufigkeit dieser Verluste können sie leicht abgetan werden – aber klarerweise nicht für die betroffene Frau.

Da sie sich in ihrer Trauer entfremdet fühlte, musste Allison in der Lage sein, sie als solche zu benennen und zu verstehen, dass die Trauer um einen reproduktiven Verlust nicht einfach ist. ‘Wenn du einen Lieblingsonkel hättest, der gestorben ist,’ fuhr ich fort, ‘hättest du einen Vorrat an Erinnerungen, viele Fotos, und die Leute um dich herum würden verstehen, wie traurig du bist. Aber viele Leute verstehen nicht wirklich, wie bedeutend ein gescheiterter IVF ist. Du hast so viel Aufwand in dies gesteckt – körperlich, finanziell, emotional – es muss furchtbar sein, dass du nichts vorzuweisen hast. Und du bist nicht nur traurig, du bist wütend. Es ist nicht fair, dass dir das passiert, während andere Leute wie deine Freundin so leicht schwanger werden können. Es ist auch nicht fair, dass du schwanger wurdest, als es nicht der richtige Zeitpunkt für dich war, und dass du jetzt, wenn es der richtige Zeitpunkt ist, Schwierigkeiten hast.’

Ich konnte fühlen, wie der Raum einen Seufzer der Erleichterung ausatmete. Allisons Schultern fielen und sie nickte. Sie fühlte sich gehört und verstanden. Aber der nächste Schritt war, dass sie darüber nachdenken sollte, wie sie mit diesen Veränderungen in ihrer Erzählung umgehen kann. Sie musste in der Lage sein, ihre Trauer zu kompartimentalisieren und sie koexistieren und sich mit ihren Stärken und Ressourcen vermischen zu lassen.

Hier kann das Konzept der reproduktiven Geschichte helfen. Unsere Patienten kommen in der Krise zu uns. Sie befinden sich mitten in ihrer reproduktiven Geschichte und wissen nicht, wie sie enden wird. Sie können in die Vergangenheit schauen, verstehen, wie die Geschichte begann, ihre Annahmen erkennen und sehen, wie ihre Hoffnungen und Träume aus dem Kurs geworfen wurden. Sie sind sich sicherlich des enormen Schmerzes bewusst, in dem sie sich gegenwärtig befinden. Und die Unklarheit der Zukunft – ob sie Eltern werden, wie sie dorthin gelangen, was passiert, wenn sie keine Eltern werden können – verursacht erheblichen Stress und emotionale Schmerzen. Was sie nicht sehen können, ist, wie die Erfahrung des reproduktiven Traumas ihr Leben in der Zukunft tatsächlich verbessern und eine neue und überarbeitete Lebensgeschichte hervorbringen kann.

Die Bedeutung des Erzählens der Geschichte

Eines, das Menschen hilft, über ihre traumatische Erfahrung hinauszuwachsen, ist Trauerarbeit. Dies beinhaltet, das Spektrum der Emotionen zu fühlen, die natürlich auftreten, und ihre Geschichte zu erzählen – ausgewählten Personen. Ihre Geschichte zu teilen ist das Wesen der narrativen Therapie. Der Prozess verringert Isolation, erhöht das Gefühl der Verbindung mit anderen und schafft ein Gefühl des Verstandenwerdens. Zusätzlich ermöglicht das Erzählen der Geschichte ohne sich beurteilt zu fühlen, Patienten, sich von dem zu entlasten, was sie am meisten beschämt. Ob dies in der Therapie (wie bei Allison) oder außerhalb der Therapie geschieht, ist weniger wichtig als die Fragen von Vertrauen und Sicherheit. Allisons Vertrauensverlust in ihre Freundin verschlimmerte ihr bereits fragiles Selbstwertgefühl.

In der Forschung zu Trauma wurde vorgeschlagen, dass es zwei Systeme des Geschichtenerzählens gibt. Eines ist für den öffentlichen Konsum; das andere ist die Geschichte, die wir uns selbst erzählen. Diese Geschichte, die tief in uns ist, ist die, die quälende, aufdringliche Grübeleien und damit Selbsthass und Selbstzweifel hervorbringt. In der Therapie versuchen wir, auf diese tiefe Geschichte zuzugreifen. Um zu heilen, muss diese Geschichte freundlich betrachtet und in einem anderen Licht gesehen werden. Allisons früherer Verlust durch eine Abtreibung erfüllte sie mit immenser Scham. Hätte sie jedoch nicht mit Unfruchtbarkeit zu kämpfen gehabt, hätte dieser Teil ihrer Geschichte vielleicht nie wieder aufgetaucht. Aber der gescheiterte IVF zusammen mit den wiederholten Versuchen, auf die altmodische Art schwanger zu werden, überwältigte sie. Die Tatsache, dass sie in der Therapie darüber sprechen und ohne Urteil aufgenommen werden konnte, war ein enormer Schritt für sie. Anstatt weiterhin selbstbestrafend zu sein, war Allison auf dem Weg, ihr hartes und selbstbestrafendes inneres Narrativ durch eine zartere, freundlichere Version zu ersetzen. Dies ist ein Prozess, der Zeit braucht, wie jede Trauer, da die allmähliche Akzeptanz einer neuen Geschichte entsteht.

Ich hatte zu diesem Zeitpunkt drei Ziele für Allison. Obwohl hier numerisch aufgeführt, sind diese therapeutischen Ziele nicht linear; vielmehr koexistieren sie als Teil des fortlaufenden Prozesses, der auftritt, wenn man das Trauma in ein neues Narrativ integriert:

  1. Ihre Emotionen managen und ihren negativen Selbstgespräch reduzieren. Ich ermutigte sie, ihre Gefühle ohne den harten Selbstkritiker, der so tief verwurzelt war, auszudrücken. Das Benennen dessen, was sie erlebte, als Trauer half, zu validieren, dass ihr Verlust real war. Ich ermutigte sie auch, vorsichtig Unterstützung von anderen zu suchen. Ich schlug einige lokale, von Gleichgesinnten geleitete Unterstützungsgruppen vor, an die sie sich wenden konnte, um andere Menschen zu finden, die wirklich Empathie für ihre Geschichte von Trauma und Verlust haben würden.
  2. An Wegen arbeiten, neue Narrative, neue Schemata zu entwerfen. Allison fand es hilfreich, ihre reproduktive Geschichte als sich entwickelnd zu betrachten. Sie dachte über ihren verbleibenden Embryo nach; was, wenn es nicht funktioniert? Während sich manche Menschen damit trösten, sich auf die Gegenwart zu konzentrieren und nicht in die ‘Was-wäre-wenn’ einzutauchen, musste Allison einen Plan in der Hinterhand haben, falls ihr nächster Versuch nicht gelingen sollte. Obwohl sie noch keine feste Entscheidung über irgendetwas getroffen hatte, gab der Raum, um über die Zukunft nachzudenken, ihr die Möglichkeit, über ein neues Narrativ nachzudenken.
  3. Erkennen, dass sich ihre Kernannahmen über Schwangerschaft, ihre Beziehungen und Gefühle über sich selbst änderten. Trauma kann als Wendepunkt betrachtet werden. Es gab die Zeit davor und die Zeit danach. Überzeugungen über sich selbst und wie die Welt funktioniert, können sich erheblich ändern. Und, wie besprochen, kann posttraumatisches Wachstum nach reproduktiven Verlusten auf positive Weise ziemlich lebensverändernd sein.

Aus Verlust entsteht Gewinn

Es gab zahlreiche Studien zum posttraumatischen Wachstum (PTG) und den positiven Gewinnen, die aus herausfordernden Lebenskrisen entstehen können. Ob es sich um die Erholung von einer lebensbedrohlichen Krankheit, das Überleben eines Autounfalls oder das Zeugnis eines Massenschießens handelt, Menschen können wachsen, sich verändern und das Leben auf tiefgreifend andere Weise schätzen lernen.

Wie wir bei Allison beobachtet haben, stellt Trauma grundlegende Annahmen in Frage – über sich selbst, die eigenen Beziehungen und die Gerechtigkeit der Welt. Die Störung des eigenen Narrativs oder Schemas führt häufig zu negativen Reaktionen wie intensiver Angst, Depression, Wut, aufdringlichen Gedanken und/oder Gefühlen der Taubheit. Auch körperliche Reaktionen sind üblich: Kopfschmerzen, Magen-Darm-Beschwerden, Müdigkeit oder ein allgemeines Gefühl des Unwohlseins. Während die Folgen von Trauma zu psychischen und physischen Belastungen führen, kann in der Folge auch persönliches Wachstum entstehen. Es findet eine kognitive Umstrukturierung statt, um einen Sinn für die Zukunft wieder aufzubauen und sich auf das zu konzentrieren, was es braucht, um zu bewältigen und Bedeutung zu finden. Es ist wichtig zu beachten, dass die Fähigkeit zu wachsen nicht das Ende des Traumas, des Schmerzes oder der Belastung signalisiert, aber sie existieren nebeneinander, um eine neue Weltsicht zu schaffen.

Eine größere Wertschätzung für das Leben im Allgemeinen ist ein häufiges Merkmal von Wachstum nach Trauma. Es entwickelt sich oft ein neues Gefühl der Dankbarkeit für den Alltag, eine Einstellung, die Dinge nicht als selbstverständlich zu betrachten. Bei Menschen, die mit reproduktivem Trauma zu kämpfen haben, hat die Forschung gezeigt, dass sie, wenn sie Eltern werden – wie auch immer sie dorthin gelangen –, tendenziell eine bessere Beziehung zu ihren Kindern haben, mit größerer emotionaler Beteiligung?. Es wird vermutet, dass die Eltern-Kind-Beziehung durch die großen Anstrengungen, die es brauchte, um Eltern zu werden, gestärkt werden kann und die Wertschätzung für ihre Familie verstärkt wird.

Aus klinischer Erfahrung habe ich gesehen, dass Unfruchtbarkeits- und Schwangerschaftsverlustpatienten auf außergewöhnliche Weise wachsen, ob sie letztendlich Kinder haben oder nicht. So viele, die diesen Weg gegangen sind, wollen ‘zurückgeben’ als Ergebnis ihrer Erfahrung. Ein Paar stellte Erinnerungsboxen für andere Eltern her und lieferte sie in das Krankenhaus, in dem ihre Tochter tot geboren wurde. Eine andere Frau nutzte Facebook, um die Gemeinschaft darüber aufzuklären, was man sagen sollte und was nicht, wenn jemand mit Fruchtbarkeitsproblemen zu kämpfen hat. Andere nutzten die Gelegenheit, ihre Karrieren zu überdenken; ich habe mit vielen Frauen im Gesundheitswesen gearbeitet, einschließlich psychischer Gesundheitsfachkräfte, die sich entscheiden, ihren Schwerpunkt zu ändern und sich auf die Arbeit mit reproduktiven Patienten zu spezialisieren. Eine Krankenschwester entschied sich, in die Geburtshilfe zurückzukehren, um an vorderster Front zu sein und den Bedürftigen Hilfe zu leisten.

Wenn Menschen Gefühle des Verlusts mit einem Gefühl des Wachstums ausbalancieren, ist die entstehende Stärke deutlich. Zu wissen, dass schlechte Dinge passieren, dass wir alle verletzlich sind und dass – am wichtigsten – wir es durchstehen können, erhöht die eigene Resilienz. Ein neuer Kernglaube kann sich entwickeln: ‘Ich bin eine Person, die zäh, robust ist und so ziemlich alles bewältigen kann!

Die reproduktive Geschichte endet

Unsere reproduktiven Geschichten haben einen Anfang, eine Mitte und ein Ende. Wie zuvor besprochen, betreten Patienten die Therapie in der Mitte ihrer Geschichte in einem Zustand von verstärktem Verlust und Schmerz. Die Geschichte als therapeutisches Werkzeug zu verwenden, spricht die inneren Überzeugungen und Kernannahmen über Schwangerschaft und wie es sein sollte, an. Welches auch immer das Trauma oder der Verlust ist, der sie in unsere Praxis gebracht hat, diese Erfahrung ist eindeutig nicht so, wie ihre reproduktive Geschichte sich entfalten sollte.

Einer der Vorteile der Verwendung der reproduktiven Geschichte in der Behandlung von Patienten ist, dass sie sie sofort verstehen. Obwohl dahinter eine Menge psychologischer Theorie steckt, wird sie sofort ohne jegliches psychologisches Fachjargon erkannt und verstanden. Zu wissen, dass sie sich mitten in ihrer reproduktiven Geschichte befinden, gibt ihnen ein Gefühl für einen Zeitrahmen. Wo sie einen Kontrollverlust gefühlt hatten, können sie die Idee ihrer Geschichte nutzen, um zu bearbeiten, umzuschreiben und neue Möglichkeiten zu entwickeln. Sie können verschiedene Enden ausprobieren: Wenn ich eine Eizellenspenderin verwende, wie werde ich mich fühlen? Kann ich emotional und physisch eine weitere Fehlgeburt bewältigen? Wenn wir entscheiden, es nicht mehr zu versuchen, wie werden unsere Leben dann Bedeutung haben?

Die reproduktive Geschichte ermöglicht es Patienten, die persönliche Bedeutung von Schwangerschaft und Familie zu verstehen und die Tiefe dessen, was verloren geht, wenn die Geschichte und ihre Kernüberzeugungen schiefgehen. Ich habe die Möglichkeit, diese Erzählungen zu erforschen, und das Trauma, das sie erlebt haben, öffnet Türen, um neue Möglichkeiten zu erkunden, eine Familie zu gründen und im weiteren Kontext ihres Lebens. Obwohl ihr reproduktives Trauma sie für immer verändert hat, können sie auch die Wege umarmen, auf denen sie durch den Prozess gewachsen sind.

Nachtrag

Bezüglich meiner Arbeit mit Allison machte sie im Laufe der nächsten Monate zwischen Trauer und Wachstum konstruktive Fortschritte. Sie bereitete sich auf ihre nächste IVF-Übertragung mit dem einen verbleibenden Embryo vor. Bei der Betrachtung von Optionen darüber hinaus waren sie und ihr Ehemann sich einig, abzuwarten und die Möglichkeit der Verwendung einer Eizellenspenderin offen zu halten.

An dem Tag, an dem sie strahlend in mein Büro kam, wusste ich, dass sie schwanger war. Ihre Bluttestergebnisse kamen mit einem wirklich hohen Beta-Wert zurück und hatten sich verdoppelt, was bedeutete, dass sich der Embryo wie erwartet entwickelte. Wir feierten, vorsichtig, da wir wussten, dass es bei einer Schwangerschaft nie Garantien gibt. Sie versuchte, das Hier und Jetzt zu genießen, obwohl es von Angst vor all den Dingen erfüllt war, die möglicherweise schiefgehen könnten. Ich normalisierte das für sie; jeder, der ein reproduktives Trauma hatte, ist besorgt über eine nachfolgende Schwangerschaft, einen weiteren Verlust. Vorbei sind die Tage der unschuldigen Annahme, dass das Schwangerwerden und das Gebären eines gesunden Kindes natürlich und einfach sind. Als ich sie in das nächste Kapitel ihrer reproduktiven Geschichte – Schwangerschaft – begrüßte, erinnerte ich sie daran, dass wir, was auch immer passierte, es gemeinsam durchstehen würden.

Referenzen

(1) American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th ed.; American Psychiatric Association: Arlington, VA, USA, 2013.

(2) Jaffe, J. & Diamond, M.O. (2011). Reproductive trauma: Psychotherapy with infertility and pregnancy loss clients. Washington, DC: American Psychological Association.

(3) Cann, A., Calhoun, L.G., Tedeschi, R.G., Kilmer, R.P., Gil-Rivas, V., Vishnevski, T., & Danhauer, S.C. (2010) The Core Beliefs Inventory: a brief measure of disruption in the assumptive world. Anxiety, Stress & Coping, 23:1, 19-34, DOI: 10.1080/10615800802573013.

(4) Van der Kolk, B. (2018). Trauma conference: The body keeps score. www.pesi.com.

(5) Tedeschi, RG & Calhoun, LG (2004) TARGET ARTICLE: “Posttraumatic Growth: Conceptual Foundations and Empirical Evidence”, Psychological Inquiry, 15:1, 1-18, DOI:10.1207/s15327965pli1501_01

(6) Golombok, S., Lycett, E., MacCallum, F., Jadva, V., Murray, C., et al. (2004). Parenting infants conceived by gamete donation. Journal of Family Psychology, 18, 443-452. DOI: 10.1037/0893-3200.18.3.443.

Mit freundlicher Genehmigung der Psychotherapy.net LLC

Psychische Erkrankungen rund um die Geburt und danach – Webinar am 9.3.24 von 10-12 Uhr

Entdecken Sie in unserem kostenlosen Webinar ‘Psychische Erkrankungen rund um die Geburt und danach: Interdisziplinäre Einblicke und Handlungsempfehlungen’ neue Perspektiven und Lösungen für die psychische Gesundheit rund um die Geburt. Unter der Leitung von Experten bietet dieses Webinar wertvolle Erkenntnisse für Ärzte, Psychotherapeuten und Fachkräfte im Gesundheitswesen. Erweitern Sie Ihr Verständnis und Ihre Fähigkeiten in diesem wichtigen Bereich der psychischen Gesundheitsversorgung. Jetzt kostenlos anmelden!

Dr. Janet Jaffe

Dr. Janet Jaffe ist Mitbegründerin und Co-Direktorin des Center for Reproductive Psychology in San Diego, Kalifornien. Die Dienstleistungen des Zentrums umfassen Einzel- und Paartherapie sowie Screenings für Spender und Leihmütter. Dr. Jaffe war als Dozentin an der California School of Professional Psychology/Alliant International University tätig und hat im ganzen Land Vorträge über reproduktive Psychologie für Fachleute sowie Patienten gehalten. Sie ist Mitautorin von “Reproductive Trauma: Psychotherapy with Infertility and Pregnancy Loss Clients” (APA, 2011) und “Unsung Lullabies: Understanding and Coping with Infertility” (St. Martin’s Press, 2005). Darüber hinaus hat sie Beiträge zu Buchkapiteln und Fachzeitschriften über Fertilitätsberatung und psychische Gesundheit von Frauen im Bereich der Reproduktion verfasst.

author avatar
Günter Drechsel Geschäftsführer
ist Gründer der Psycho-Vision. Er unterhält seit 1985 eine eigene Praxis mit verhaltenstherapeutischer Orientierung in Kempten im Allgäu. Die Idee der "State-of-the-Art"-Fortbildungen, wurde 2004 geboren und zunächst in über 200 Präsenzseminaren deutschlandweit umgesetzt. Der State-of-the-Art-Ansatz wurde von ihm auch in technischer Hinsicht verfolgt: Die Aufzeichnungen sind seit 2010 auch online - dadurch konnte er kompetente Referent/-innen gewinnen, die er zu ihren Spezialthemen einlädt und die Seminare moderiert. Seit 2022 kam eine Partnerschaft mit dem US-Anbieter psychotherapy.net hinzu. Dies addierte Videos von Therapiesitzungen weltweit bekannter Koryphäen auf dem Gebiet der Psychotherapie.

Diesen Beitrag teilen

Mehr Artikel

aktuelle Trends in der Neuropsychologie
Neuropsychologie

Am Puls der Neurowissenschaft: Aktuelle Trends in der Neuropsychologie

Entdecken Sie die neuesten Entwicklungen in der Neuropsychologie und deren Einfluss auf die Psychotherapie. Erfahren Sie mehr über innovative Forschungsergebnisse, technologische Fortschritte und die ethischen Überlegungen, die die Zukunft der psychischen Gesundheitsversorgung prägen.